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Meta travaille sur des gants haptiques

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Il semble que tout le monde ne parle que du « metaverse » ces dernières semaines. Tout ceci a été déclenché par le récent changement de marque de Facebook, qui s’éloigne du réseau social traditionnel pour se rapprocher de sa vision de ce que pourrait être un métaverse. L’un des premiers éléments technologiques qui en a découlé est l’investissement dans les gants haptiques qui ont le potentiel de rendre la VR beaucoup plus immersive que jamais. 

L’implication de Meta dans les gants haptiques

Il est désormais de notoriété publique que Meta (anciennement Facebook) travaille sur une paire de gants haptiques, ce qui a provoqué une certaine agitation dans le secteur en général. Leur prototype est doté de minuscules moteurs capables d’envoyer des rafales d’air qui visent à imiter la sensation du toucher.  Ajoutez à cela la gamme d’autres percées en robotique douce et il semble que l’entreprise soit bien partie pour créer quelque chose qui pourrait radicalement améliorer l’expérience VR.

Ces moteurs sont des actionneurs microfluidiques et ils sont étonnamment aptes à simuler la nuance du toucher humain. Ces actionneurs utilisent la pression de l’air pour créer une force et changer de forme et de taille en fonction du champ électrique auquel ils répondent.  Cela permet un retour haptique bidirectionnel nuancé qui peut sembler incroyablement réaliste.  Avec une telle technologie, notre cerveau est incroyablement doué pour combler toutes les autres lacunes. Il suffit parfois d’une petite vibration ou d’une sensation au bon moment pour que notre cerveau fasse le reste du traitement à notre place.  Meta en est pleinement conscient et espère tirer parti de cette nature humaine pour créer des gants qui nous permettent réellement de ressentir cette sensation de toucher dans la VR.

L’objectif déclaré de Meta est de développer « des gants souples, légers, élégants, confortables, abordables, durables et personnalisables capables de simuler une gamme de sensations complexes et nuancées pour le porteur, telles que la pression, la texture et les vibrations, afin de créer l’effet de sentir un objet virtuel avec vos mains ».

Qu’est-ce que cela signifie pour Meta ?

Il est rapporté que la société travaille sur ces objets depuis 7 ans maintenant et bien qu’il reste encore du chemin à parcourir, il s’agit d’une déclaration d’intention claire de la part de la société qui s’éloigne intentionnellement des médias sociaux pour se tourner vers sa version idéalisée de ce à quoi le metaverse pourrait ressembler. Elle contrôle déjà une bonne partie du marché de la VR avec Oculus et tout ce qu’elle peut faire pour donner plus de valeur à ces manettes va contribuer à enfermer les clients dans son écosystème.

D’un point de vue commercial, ces gants ouvrent également des portes à Meta pour passer de la RV grand public à la RV commerciale en raison des cas d’utilisation uniques que des gants comme ceux-ci ouvrent.  Qu’il s’agisse d’une formation pratique en VR, de poignées de main lors de réunions virtuelles ou de nouvelles interfaces pour la gestion des systèmes et des processus, ces gants permettent à l’entreprise de vendre aux entreprises et pas seulement aux consommateurs individuels.

Un avantage auxiliaire de l’annonce de ces gants à l’avance est qu’elle aide à recruter des développeurs VR et AR pour les intégrer à l’écosystème Meta.  Une course aux armements est en cours et des déclarations comme celle-ci montrent l’intention et l’investissement – ce qui provoquera sans aucun doute une réaction des autres grands géants de la technologie.

Du point de vue de l’industrie, il faut espérer que cela jette de l’huile sur le feu et nous rapproche du niveau d’immersion dans la VR que nous visons depuis longtemps.

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