Le casque VR le plus fin du marché : le EM3 Ether

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VR Expert EM3 Ether Prototype

La startup chinoise EM3 a annoncé ce sur quoi elle travaillait. Le casque VR le plus fin et le plus léger, 6,8 mm et 35 grammes, nom de code Ether. Un facteur de forme qui sera obtenu grâce à la nouvelle lentille pancake. Une technologie optique qui devrait introduire une vague de casques VR fins et légers.

Spécifications du EM3 Ether

Le principal argument de vente du EM3 Ether est son facteur de forme fin et léger. Il ne fait que 6,8 mm d’épaisseur et pèse moins de 35 grammes.

Le prototype annoncé pourra également se connecter avec votre smartphone, votre console de jeu ou votre ordinateur. Il sera capable de diffuser du contenu 2D sur l’écran virtuel de 800 pouces. Un écran micro-OLED avec une résolution de 2 500×2 500 pixels par œil et un champ de vision de 90 degrés.

Il est intéressant de noter que ce qui permet à l’Ether d’avoir un facteur de forme fin et une distance subséquente de quelques millimètres entre l’écran et l’objectif est la « conception optique en crêpe » (ou pancake pour les puritains). Une technologie de lentille alternative à la lentille de Fresnel standard et une technologie que le HMD haut de gamme « Cambria » annoncé par Meta utilise également. Cette nouvelle technologie de lentille fait rebondir la lumière de l’écran à l’intérieur de la lentille elle-même, ce qui permet de réduire considérablement la distance entre l’écran – la lentille – et vos yeux, ce qui se traduit par un design beaucoup plus fin dans l’ensemble. D’autres spécifications doivent encore être publiées.

VR Expert Project Cambria

Qu’a annoncé EM3 ?

La startup chinoise EM3 a annoncé par le biais du blog chinois 7tin son prochain casque, dont le nom de code est Ether. EM3 a commencé son voyage sur Kickstarter avec son premier HMD nommé « Stellar » adoptant également un langage de conception stylistique similaire. Cependant, de prétendues complications dans l’expédition, des problèmes techniques et des critiques générales des clients ont plombé le EM3 Stellar. Nous attendons donc de voir comment Ether va se remettre.

VR Expert Comparison Optical Systems

Quelles sont les caractéristiques de l’Ether EM3 ?

Lorsque la conception de l’optique Pancake a été présentée pour la première fois, beaucoup s’attendaient à ce que de nouveaux casques VR plus minces et élégants soient introduits. Actuellement, l’objectif standard des HMD VR est la lentille de Fresnel – une technologie optique semblable à celle utilisée par les phares. Par ailleurs, la lentille de Fresnel est également la raison pour laquelle les casques VR ressemblent à des boîtes à chaussures encombrantes attachées à la tête.

En substance, cela signifie qu’un casque VR peut être plus accessible aux non-initiés et attirer un marché plus large. Comme l’un des principaux freins à l’achat d’un casque VR pour le consommateur moyen est son design encombrant, la lentille optique Pancake peut offrir des alternatives qui ressemblent davantage à des lunettes de soleil. En outre, cette conception compacte et légère permet à la fois la connexion des smartphones et les HMD sans fil de gagner en popularité, élargissant ainsi les cas d’utilisation de la VR en déplacement.

C’est quelque chose que Meta (anciennement Facebook) incorporera dans son casque VR haut de gamme annoncé récemment sous le nom de code Project Cambria, et maintenant aussi le prototype d’EM3 : Ether.

VR Expert Meta Prototype

Cependant, un facteur de forme fin et léger s’accompagne d’inconvénients cruciaux : aucun suivi d’aucune sorte et un manque d’espace pour les batteries afin de permettre les possibilités de « VR on-the-go » susmentionnées. Nous avons également vu des solutions d’autres fabricants à ces complications, consistant à relier l’interaction avec le casque par le biais du smartphone, comme dans le HTC Vive Flow, qui utilise également cette lentille dite « pancake ».

Dans tous les cas, c’est actuellement ce dont nous sommes capables pour le moment.

VR Expert EM3 Ether Top

Conclusion

De nouvelles offres VR intrigantes sont introduites, ou sur le point d’être introduites sur le marché VR. Dont la startup chinoise EM3 est sur le point de faire partie.
Cela resserre encore davantage la concurrence au sein du marché VR plus large, axé sur le style de vie, que le projet Cambria de Meta vise à cibler, et que le HTC Vive Flow vise déjà. Dans tous les cas, l’abandon du design de la boîte à chaussures VR au profit de lunettes de soleil plus stylisées permettra inévitablement à davantage de consommateurs d’investir dans un casque VR.

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