L’armée américaine déploie un IVAS basé sur HoloLens en 2022

VR Expert - Le Microsoft Hololens 2 utilisé par l'armée américaine

Malgré un retard d’un an dans le déploiement de 12 000 casques de système intégré d’augmentation visuelle (IVAS) basés sur la technologie Hololens 2 de Microsoft, l’armée américaine a donné la garantie que certains de ses soldats pourront essayer les lunettes futuristes d’ici la fin septembre 2022. 

Selon Courtney Bacon, porte-parole du Program Executive Office Soldier, l’IVAS est « toujours sur la bonne voie et devrait subir d’autres tests en mai de cette année (2022). »

L’année dernière, en avril 2021, Microsoft a reçu un contrat d’une valeur de 21,9 milliards de dollars pour fournir à l’armée américaine des lunettes de réalité augmentée. Avec l’objectif de commencer les livraisons en 2022, le projet a depuis connu quelques problèmes qui ont retardé son lancement.

Quelques-unes des caractéristiques notables de l’IVAS

Image Source: CNBC 

Le casque IVAS offrira à l’armée américaine une toute nouvelle façon de voir le champ de bataille. L’IVAS permettra non seulement aux soldats de savoir à quoi ressemble un lieu ou une situation avant qu’ils n’y arrivent, mais aussi de recevoir des instructions de travail et de permettre une meilleure communication entre les soldats et les équipes.

En outre, le casque AR sera doté de capacités de vision nocturne et de chaleur thermique haute résolution, ainsi que d’un logiciel de reconnaissance faciale et de traduction linguistique sur place. 

Les lunettes sont également dotées d’un revêtement anti-buée qui résiste à des températures de 95 degrés fahrenheit et à des conditions météorologiques 100 % humides.

Pourquoi ce retard dans le déploiement ?

Selon Jessica Maxwell, une porte-parole du bureau des tests et de l’évaluation opérationnelle du Pentagone a déclaré à Bloomberg que l’affichage “heads-up” n’avait « pas encore démontré sa capacité à servir de lunettes de combat ».  Elle a ajouté : « L’armée et Microsoft, qui développent les lunettes, doivent améliorer la qualité et la fiabilité de l’affichage. »

Le directeur des affaires publiques du Soldat Program Executive Officer, David Patterson, a déclaré en octobre que l’armée avait choisi de repousser la date de mise en service à la fin de l’année prochaine et qu’elle était « totalement engagée » dans sa coopération avec Microsoft.

Sa déclaration dit : « L’armée a l’intention de continuer à développer et à mettre en service cette technologie révolutionnaire, la première du genre, au cours de l’année fiscale 22. »

Malgré ce va-et-vient, le casque a été testé par le 3e bataillon du 75e régiment de Rangers. Selon l’un des sergents, le casque permet de gagner du temps en éliminant le besoin de regarder la boussole ou la carte imprimée, car la boussole est incorporée dans le casque.

Que peut faire l’armée américaine avec IVAS ?

Lors d’une série de présentations l’année dernière en décembre 2021, le directeur technique de l’IVAS, Jason Regnier, a détaillé les spécificités des capacités de l’IVAS et a suggéré des plans d’utilisation en combat et en formation.

Selon les diapositives de Regnier, l’IVAS fonctionne de manière similaire à l’affichage tête haute (HUD) que l’on trouve dans les jeux de tir à la première personne comme Battlefield et Call of Duty. Il peut aider les soldats à voir les cartes minimales, la position des soldats ennemis et les marqueurs d’objectifs.

Selon le sergent John Martin de l’armée de terre, qui a testé le casque en février 2021, celui-ci peut être utilisé de diverses manières, de l’entraînement à la navigation terrestre à l’acquisition rapide de cibles en passant par les exercices de mission. 

De plus, l’IVAS peut être utilisé pour l’imagerie thermique. Actuellement, les lunettes de vision nocturne binoculaires émettent une couleur vert foncé qui est visible par l’ennemi. Cependant, la technologie IVAS compatible AR permet de révéler les personnes dans l’obscurité sans émettre de lumière rougeoyante.

Conclusion

L’armée américaine vient de commencer à recueillir les réactions des soldats dans le monde réel. Une fois que la technologie sera prête pour les combattants, l’armée commencera à la proposer aux soldats de son armée.

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