Détails révélés sur les nouvelles lunettes AR fines et légères de Google, nom de code « Project Iris »

VR Expert Norths Smart Glasses

Des déclarations anonymes au sein de Google nous apprennent que le prochain casque de réalité augmentée du géant sera léger, mince et non attaché, et qu’il sera alimenté par une puce Google personnalisée, aidée par le streaming cloud 5G.

Le projet AR Iris de Google obtient plus de détails

Alex Heath, de The Verge, rapporte, sur la base de déclarations anonymes au sein de Google, que le géant de la recherche travaille secrètement sur une nouvelle paire de lunettes de réalité augmentée. Les premiers rapports, indices et rumeurs font état d’une paire de lunettes AR non connectées, fines et légères. L’appareil devrait fonctionner sur le propre système d’exploitation de Google ainsi que sur une puce propriétaire et disposer d’un streaming cloud compatible avec la 5G.

Le projet AR porte le nom de code « Project Iris » et devrait être lancé, de manière optimiste, en 2024. Le casque sera doté de caméras orientées vers l’extérieur pour la RM. Pour l’instant, nous ne savons pas si le suivi sera alimenté par un logiciel externe, tel que SteamVR™, ou par un logiciel développé par Google.

Enfin, la technologie de lentille derrière Iris sera à guide d’ondes, selon les récentes offres d’emploi chez Google North, l’un des départements travaillant sur le projet Iris. Cependant, nous ne savons pas quelle itération de guide d’ondes Iris adoptera ni qui sera le fournisseur, mais la technologie générale des lentilles laisse présager des lunettes intelligentes légères et minces permettant la réalité augmentée.

Ce que cela signifie pour l’AR en Occident

Alors que le champ de bataille pour les lunettes de réalité augmentée et assistée fines et légères fait rage en Chine avec Oppo, Huawei, TCL et Nreal, les marchés occidentaux sont restés inquiets. Cependant, cela semble être sur le point de changer.

En Occident, le marché des RA minces et légers se compose actuellement de quelques offres : Le partenariat de Meta avec Ray-Ban avec ses lunettes de soleil positionnées sur les médias sociaux, appelées Ray-Ban Stories, et les vastes avancées de Snap dans la réalité augmentée via les écrans de smartphones et les lunettes.

Alors que Google se lance dans la course à la RA, il sera passionnant de voir les différentes stratégies se dérouler entre l’accent mis par Meta sur le métavers, Apple qui opte pour du matériel haut de gamme et Google qui adopte la stratégie chinoise de lunettes RA fines et légères à l’ouest, avec des fonctions supplémentaires centrées sur Google.

Ce qui ressort du projet Iris

Ce qui est remarquable, c’est que Project Iris sera untethered et alimenté par batterie, combiné à un traitement indépendant provenant d’une puce Google personnalisée, similaire au Tensor de Pixel. Une stratégie matérielle efficace, car il sera possible d’optimiser efficacement la consommation d’énergie et le traitement. Nous voyons une stratégie similaire dans le prochain casque de réalité mixte d’Apple, équipé de son propre Apple Silicon.

Cette optimisation sera également cruciale dans l’approche de Google pour diffuser du contenu de réalité augmentée via, vraisemblablement, la 5G, comme le service de jeux en cloud Google Stadia, qui propulse les cas d’utilisation que les prochaines lunettes intelligentes pourraient offrir.

Enfin, Clay Bavor, qui est responsable du projet Iris, est également en charge de l’impressionnante cabine vidéo ultra-haute résolution « Project Starline« , qui combine l’imagerie 3D en temps réel avec l’ultra-haute résolution pour créer l’avenir des réunions virtuelles.

Il est intéressant de noter que les projets Iris et Starline pourraient se croiser et développer une solution de vidéotéléphonie similaire au Webex Hologram de Cisco, combinant réalité augmentée et imagerie 3D en temps réel. Quoi qu’il en soit, comme l’a déclaré M. Bavor dans une interview accordée à Cnet en 2019, « je caractérise la phase dans laquelle nous nous trouvons comme de la R&D profonde, axée sur la construction des briques Lego critiques derrière des portes fermées. Si vous pouvez en rêver, nous en avons probablement un prototype quelque part dans l’un de nos laboratoires. » Cela signifie que nous ne verrons pas le projet Iris de sitôt.

Conclusion

Plus les détails sur les mystérieuses lunettes AR de Google, « Project Iris », sont divulgués, plus le casque semble devenir intéressant. Tout d’abord, la puce développée par Google se traduira par une consommation de batterie et une puissance de traitement efficaces, ce qui permettra d’obtenir un produit convaincant de lunettes intelligentes non téléguidées. Deuxièmement, la conception de la lentille guide d’ondes suggère que le produit sera élégant, léger et fin.

Mais surtout, Google utilisera ses nombreux brevets et services existants pour élever le projet Iris à des hauteurs impressionnantes : tant dans le système d’exploitation que dans le streaming en nuage compatible avec la 5G et un magasin d’applications AR étendu.

L’attente sera longue, les estimations parlent de 2024, mais il semble que cela en vaille la peine.

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