Apple obtient un brevet pour un HMD de réalité mixte

L’Office américain des brevets et des marques de commerce a officiellement accordé un brevet au système de réalité mixte d’Apple, qui utilise un affichage monté sur la tête. Le casque sera doté d’un affichage rétinien virtuel, d’un combinateur holographique réfléchissant, et bien plus encore. Dans cet article, nous parlerons de la technologie derrière le brevet du HMD d’Apple, de ses caractéristiques, de son design, de son équipe et de son lancement provisoire.

La technologie derrière le casque et ses caractéristiques

Le brevet délivré par Apple comprend diverses variantes d’un système de projecteur rétinien direct de réalité augmentée ou de réalité mixte, une technologie par laquelle les images sont projetées directement sur la rétine plutôt que sur des lunettes. Ce système pourrait être livré avec un casque AR qui utilise un combinateur holographique réfléchissant pour superposer des images au monde physique du spectateur. En cas de succès, Apple serait la première entreprise à utiliser cette technologie dans un casque de AR. Cette percée intervient après l’acquisition de la startup Akonia.

Selon le brevet, l’appareil sera équipé de capteurs orientés vers le monde qui capturent la structure tridimensionnelle (3D) du monde du point de vue du capteur et de capteurs orientés vers l’utilisateur pour capturer les émotions, le regard et le mouvement des mains de l’utilisateur. En outre, les capteurs peuvent être utilisés pour déterminer la position d’un utilisateur par rapport à l’environnement. 

En outre, le brevet indique que le capteur peut être utilisé pour capturer des informations de luminosité telles que la direction, la couleur et l’intensité pour fournir un contenu virtuel réaliste et de haute qualité devant la vue de l’utilisateur.

Le design du HMD de réalité mixte d’Apple 

La figure avec un utilisateur montre que le casque peut inclure un projecteur VR proche de l’œil qui projette des images à gauche et à droite sur des écrans visualisés par l’utilisateur, tels que les projecteurs à technologie DLP (traitement numérique de la lumière), LCD (affichage à cristaux liquides) et LCoS (cristaux liquides sur silicium). 

Les images 2A-2C illustrent les capteurs d’un affichage monté sur la tête faisant face au monde et à l’utilisateur, qui peuvent capturer plusieurs caractéristiques faciales, notamment les mouvements de la mâchoire, de la bouche, des sourcils et du front. 

Le capteur peut être équipé d’émetteurs et de récepteurs/détecteurs de détection et de télémétrie par la lumière (LiDAR) qui, par exemple, capturent des informations de profondeur ou de portée pour les objets et les surfaces dans l’environnement de l’utilisateur, ce que l’on retrouve dans les Iphones pour améliorer les expériences de réalité augmentée.

 

Selon MacRumors, le nouveau casque MR d’Apple pourrait présenter un design plus épuré et une construction légère pour assurer le confort et pourrait être équipé de deux écrans micro OLED haute résolution avec jusqu’à 3 000 pixels par pouce qui offriront une expérience visuelle immersive.

Team, prix et lancement provisoire

Des sources de Bloomberg ont rapporté que plus de 2 000 employés d’Apple travaillent actuellement sur le matériel de réalité virtuelle et de réalité augmentée de la société dans le cadre du Technology Development Group, ou TDG. 

De nombreux analystes avaient rapporté que le casque devrait être lancé lors de la conférence annuelle Worldwide Developers Conference d’Apple en juin, mais il se pourrait que cette date soit repoussée à la fin de 2022, le produit étant lancé en 2023.

Comme pour la plupart des produits Apple, on s’attend à ce que le casque soit coûteux. 

Le brevet témoigne du fait qu’Apple veut jouer un rôle important dans l’écosystème VR/AR et séduire le public avec de nouveaux produits innovants. Le mois dernier, en janvier, Tim Cook, PDG d’Apple, lors des derniers appels de résultats de la société, a mentionné qu’Apple se penche sérieusement sur le métavers et qu’elle investit de l’argent dans l’exploration de son potentiel.

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